L'objet du mois - octobre 2017

Découvrez ce mois-ci le Morpho !

Le genre Morpho regroupe plusieurs espèces de papillons de grande taille, de 7 à 20 cm d'envergure, vivant dans les forêts tropicales et équatoriales d’Amérique centrale et d’Amérique du sud (excepté au Chili).

Morpho helena Femelle
Morpho menelaus Male
Morpho helenor Male

Ces papillons sont connus pour leur remarquable couleur bleu iridescent. En fait, les mâles sont souvent les seuls à présenter ces couleurs métalliques, et seulement sur le dessus des ailes. Les femelles sont  plutôt brunes ou marrons.

Avec ce bleu lumineux, les morphos mâles sont très visibles quand ils volent. Mais quand ils sont posés, on ne voit que le revers des ailes, d’un brun plus discret et doté d'ocelles, de faux yeux qui peuvent effrayer les prédateurs.

La chenille très colorée se nourrit de feuilles d’arbres ou arbustes, alors que l’adulte se nourrit principalement de fruits mûrs tombés au sol.